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Seis preguntas que pueden ayudarte a saber si eres hipocondriaco

Mucho se ha escrito sobre la hipocondría, un concepto presente desde hace más de 300 años. Algunos dicen que no se cura y hay médicos que, de hecho, lo subestiman.

Lo cierto es que con internet cada vez más personas investigan sobre enfermedades que creen que padecen y, sin notarlo, pueden llegar a desarrollar hipocondría.

Según el Manual de Desórdenes Mentales, publicado por la Asociación de Psiquiatría de EE.UU., se trata de un trastorno que lleva a la persona a preocuparse en extremo por creer que está enferma o se enfermará pronto.

El paciente considera que sensaciones normales del cuerpo -como fatiga, dolor de cabeza o dolor en el cuerpo- son síntomas de una enfermedad grave o mortal. Puede ocurrir también que no tenga síntomas.

El Servicio Nacional de Salud de Reino Unido (NHS, por sus siglas en inglés: National Health Service), creó una guía de autoayuda para personas que sufren de ansiedad por su salud o hipocondría.

La institución explica que si la respuesta a la mayoría de las siguientes seis preguntas es “Sí”, es probable que sufra de hipocondría y sería recomendable que busque ayuda médica.

En los últimos seis meses:

1. ¿Has estado preocupado con la idea de tener una enfermedad grave debido a síntomas corporales que han durado al menos seis meses?

De acuerdo con el servicio de salud de Reino Unido, “cuando nos enfocamos en una parte del cuerpo, tendemos a notar sensaciones y síntomas físicos de los cuales no éramos conscientes antes, incluyendo protuberancias y bultos”.

“Entre más se enfocas en un área o en un síntoma, lo notará más”, empezará a preocuparse más y los chequeará con más frecuencia.

Un concepto que el NHS sugiere tener en cuenta para contrarrestar la preocupación por “cualquier cambio o síntoma corporal” es que la gente los experimenta “todo el tiempo” y es difícilmente un signo de una enfermedad grave.

Los dolores de cabeza, por ejemplo, son con frecuencia un signo de estrés.

2. ¿Esa preocupación te ha generado angustia?

Los hipocondriacos tienden a tener pensamientos inútiles sobre los síntomas corporales que aseguran están experimentando.

El NHS clasifica en cinco los tipos de pensamientos que le pasan por la mente a una persona que está desarrollando ansiedad por su salud:

Los que sacan conclusiones infundadas

Ejemplos:

“Si el doctor me mandó estos exámenes es porque está muy preocupado”

“Un dolor de cabeza como este debe ser algo grave”

Los catastróficos

Ejemplos:

“Esto es cáncer”

“Me podría matar en meses”

“Mis hijos se quedarán sin madre antes de que empiecen la escuela”

Todo o nada

Ejemplos:

“Si presento cualquier síntoma es porque algo seriamente malo me está pasando”

“Necesito someterme a todos las pruebas posibles o algo se nos puede escapar”

Los que se basan en un razonamiento emocional

Ejemplos:

“Siento que hay algo que está mal. Por eso, algo tiene que estar mal”

“Si me preocupo por eso, entonces al menos estoy preparado para lo peor”

“Esta tensión debe ser causada por una enfermedad grave”.

3. ¿Cree que esta preocupación ha tenido un impacto negativo en todos los ámbitos de tu vida, incluyendo tu vida familiar, social y laboral?

El NHS es enfático: “Las preocupaciones por su salud se convierten en un problema en el momento en que te impiden llevar una vida normal cuando no hay razón para pensar que hay algo seriamente malo”.

Morgan Griffin supo que tenía un problema y que necesitaba ayuda un día en el que fue a jugar bolos con su esposa y sus suegros.

Con cierta frecuencia se ausentaba para ir al baño. Pero no porque tuviera un problema estomacal o hubiera consumido mucho líquido.

Lo hacía para encerrarse en un cubículo y tomarse la temperatura.

“Todo el tiempo tenía un termómetro en el bolsillo. Cuando mi esposa lo descubrió, me dijo que dejara de hacerlo, así que me escondía para poder tomármela, lo hacía unas 25 veces al día”, le cuenta a la BBC Morgan Griffin, quien reconoce que es hipocondríaco.

Explica que siente que la preocupación lo protege y lo salva de la muerte, que en el momento en el que deje de hacerlo, la enfermedad aparecerá. Siempre piensa que tiene lo peor y lo más grave.

Griffin reconoce que es hipocondríaco.

4. ¿Constantemente se está reexaminando y autodiagnosticando?

Griffin se tomaba la temperatura 25 veces al día. Hay pacientes que sienten que deben someterse a exámenes más exhaustivos.

Someterse a numerosos exámenes es la única manera de confirmar que están bien y justifican la necesidad de practicarse tantas pruebas como sean posibles porque podrían estar enfermos y simplemente no saberlo.

Pero el NHS les sugiere pensar que uno no se puede hacer exámenes médicos “todo el tiempo” y que no hay manera de estar 100% seguro de que se está bien.

El NHS indica que en el caso de algunas personas “encontrar demasiada información sobre una enfermedad puede incrementar sus preocupaciones y hacer que se enfoquen en síntomas nuevos o en otras áreas corporales”.

Algunas personas buscan permanentemente información en internet y en libros especializados que tienden a ver como signos de que algo está seriamente mal, cuando realmente es información “neutral”.

En otros pacientes se puede presentar el fenómeno contrario: evitar todo lo que tenga que ver con enfermedades. Por ejemplo: cambiar el canal cuando está por comenzar un programa relacionado con la salud o grabado en un hospital o pasar la página de una revista cuando el artículo está dedicado a un trastorno en particular.

Algunas personas incluso evitan hacer ejercicios o ciertas actividades por el temor de que se puedan enfermar. Algunos tratan de permanecer cerca de casa y guardar reposo como si estuvieran enfermos.

“Esto puede provocar una caída del estado anímico y un aumento de los síntomas por la pérdida de estado físico”, indica el NHS.

5. ¿No cree en el diagnóstico de su doctor o no está convencido cuando el médico le asegura que está bien?

“Los médicos con frecuencia se equivocan”, puede ser un pensamiento recurrente entre los hipocondríacos.

Otro argumento de las personas que se preocupan en exceso por su salud es el historial médico de su familia, especialmente cuando se relaciona con una enfermedad en particular.

“Sólo estoy esperando y viendo para cuando me toque a mí” es una idea común. Sin embargo, perjudicial porque, explica la institución británica, si el doctor ha hablado con el paciente y le ha confirmado que todo está bien, el chequeo constante es estresante y malo para la salud.

En el caso de Griffin, él cree que la explicación de lo que le ocurre está en su niñez.

“Mi papá se murió, inesperadamente, a los 43 años. Dentro de todo, soy una persona racional, y a raíz de lo ocurrido, quise entender por qué había pasado. Creía que hubo señales y síntomas que no vimos. Si nos hubiéramos dado cuenta, hubiéramos podido prevenir su muerte”, explica.

6. ¿Necesita de forma constante que los médicos, sus familiares y amigos le tranquilicen y le den garantías de que está bien, incluso cuando realmente no cree lo que le están diciendo?

Es totalmente normal que cuando nos sentimos preocupados por algo busquemos el consuelo de un ser querido. Pero en el caso de los hipocondriacos, la necesidad de que alguien les reitere una y otra vez que todo está bien se vuelve frecuente y, en algunos casos, insaciable.

“La confortación funciona al principio y hace que se sienten un poco menos preocupados”, dice el NHS.

Pero la tranquilidad no dura y la preocupación regresa.

“La gente pueda desarrollar el hábito de pedir confortación con mucha frecuencia. Eso mantiene los síntomas presentes en sus mentes y usualmente los hace sentir peor”.

La organización de salud británica advierte que si la confortación no te funciona la primera vez o incluso la segunda vez, la preocupación continuará.

 

5 ideas para que tome en cuenta:

  • Nunca podrá estar seguro de que su salud está perfecta
  • Puede desperdiciar mucho tiempo preocupándose por algo que cree es seriamente malo
  • Imagine que tiene 90 años y ve su vida en retrospectiva: pensará en todos esos años que desperdició preocupándose por su salud
  • Si piensa en una parte de su cuerpo por mucho tiempo estará destinado a notar sensaciones extrañas
  • Piense en todas las cosas buenas que puede hacer si no se estuvieses preocupando por su salud”
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